Come funziona una camera iperbarica?

Una camera iperbarica è un dispositivo utilizzato per erogare terapia iperbarica di ossigeno (HBOT), ossia l’assunzione di aria ossigenata o ossigenata. Anche se considerata controversa all’inizio del suo sviluppo, la camera iperbarica è diventata un trattamento accettato per una varietà di condizioni, dall’avvelenamento di monossido di carbonio per promuovere il recupero delle lesioni. Le camere moderne possono essere dure o morbide, cioè un recipiente rigido o un apparecchio mobile portatile.

Il principio fondamentale della terapia iperbarica a camera è che le cellule si riparano in modo più efficiente quando esposte a un contenuto ossigeno più elevato attraverso il sangue. È stato prima sviluppato come un trattamento per embolici d’aria noti come curve, che è una condizione in cui le bolle di azoto si formano nel sangue a seguito di un rapido cambiamento di pressione, subiti spesso da subacquei profondi che superano troppo rapidamente. HBOT serve il doppio scopo di prevenire la fame di ossigeno nelle cellule, eliminando l’eccesso di azoto dal sangue.

I trattamenti meno intensi sono stati rapidamente scoperti per essere utili in altre applicazioni non emergenti. Seduto in un ambiente ricco di ossigeno per diverse ore alla volta, per un periodo di giorni e settimane, è stato trovato per promuovere la guarigione generale oltre ad aiutare una serie di condizioni specifiche. In un ospedale statunitense, il costo medio per un’ora di trattamento iperbarico varia da $ 1.000 a $ 2.000 dollari (USD). Molto di questo costo è sempre più coperto dall’assicurazione, in quanto l’elenco delle affezioni trattate con HBOT è cresciuto notevolmente nel primo decennio del XXI secolo. La degenerazione dell’occhio e dell’arto dovuta al diabete, alle lesioni lente o alla necrosi e agli innesti cutanei sono solo alcuni dei problemi riscontrati per rispondere favorevolmente a HBOT.

La versione dura è probabilmente ciò che sorge alla mente quando si immagina una camera iperbarica. Queste macchine tradizionali sono fatte di un metallo forte, come l’acciaio o l’alluminio, con piccole finestre in plexiglass o acrilico. I più piccoli si adattano ad una sola persona alla volta, ma le grandi camere possono essere adattate su una dozzina di persone in una sola volta, o coloro che hanno bisogno di apparecchi, come una sedia a rotelle o un letto d’ospedale. Le camere morbide sono tipicamente una pelle plastica flessibile tesa su uno scheletro di acciaio, con una cucitura a cerniera in contrapposizione a un portello d’acciaio.

In una camera più grande e multi-persona, i singoli pazienti o il personale devono indossare una maschera di respirazione personale, simile a quella utilizzata dai piloti di combattimento, per fornire il rapporto di ossigeno prescritto all’aria normale. In una piccola camera duro o portatile, l’intero recinto è riempito con il giusto rapporto di gas e il paziente è in grado di respirare liberamente. Anche se non in grado di fornire i livelli di ossigeno quasi puro che un recinto duro può raggiungere, le camere morbide sono utili per i pazienti claustrofobici o legati a casa che necessitano solo di una terapia iperbarica lieve.